Quotes Collection

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Computers and computer science

IBM PC / Intel / MS DOS / Windows

BUFFERS=20 FILES=15 2nd down, 4th quarter, 5 yards to go!
C:\> Bad command or file name! Go stand in the corner.
Bad command. Bad, bad command! Sit! Stay! Staaay …
Why doesn't DOS ever say "EXCELLENT command or filename" ?
Southern DOS: Y'all reckon? (Yep/Nope)
File not found. Should I fake it? (Y/N)
A mainframe: The biggest PC peripheral available.
Windows: Just another pane in the glass.
SENILE.COM found . . . Out Of Memory . . .
Who's General Failure and why's he reading my disk?
RAM disk is not an installation procedure.
Shell to DOS … Come in DOS, do you copy? Shell to DOS …
Press <CTRL>-<ALT>-<DEL> to continue ...
Error: Keyboard not attached. Press F1 to continue.
Hidden DOS secret: add BUGS=OFF to your CONFIG.SYS
Best file compression around: "DEL *.*" = 100% compression
The best way to accelerate a PC is 9.81 m/s2
MS-DOS isn't dead, it just smells that way.
(Henry Spencer)
MS-DOS didn't get as bad as it is overnight—it took over ten years of careful development.
(David Megginson on c.o.l.d)
Q: How does Bill Gates change a lightbulb?
A: He doesn't! He declares the darkness a standard!
de_SectorPerBlock—The number of surfaces per block, as per yet not used and therefore assigned the constant 1. So-called “clusters” are more the domain of Ataris and certain Intel-based machines using a Microsoft-based program loader / nonreentrant interrupt handler (sometimes humourously referred to as an “operation system”).
(Ralph Babel, “The Amiga Guru Book”, page 560)
When I was young, my family bought a color TV. Our neigbors, who were poorer, had only a black-and-white set. They bought a piece of cellophane, shaded from red through yellow to blue, and taped it over their screen, so they could claim that they had a color TV, too. Now there's Windows 3.1.
Did you hear about the successor to RU-486? It's called RU-Pentium. It prevents the embryo's cells from dividing correctly.
on the P90 FPU bug
(<S799.5fd4@clarinet.com> in newsgroup rec.humor.funny)

UNIX / computer networks / Emacs

Unix ist benutzerfreundlich. Es ist nur etwas wählerisch …
(Walter Misar)
Unix is not an “a-ha” experience, it is more of a “holy shit” experience.
(Colin McFadyen)
Sein Password weiterzugeben ist schlimmer als die Freundin zu verleihen!
“Master, does Emacs have the Buddha nature?” the novice asked.
“I don't see why not. Its got bloody well everything else.”
File names are infinite in length where infinity is set to 255 characters.
(Peter Collinson, “The Unix File System”)
Für die einen ist es Solaris, für die anderen das längste Update der Welt.
There are two major products that come out of Berkeley: LSD and BSD UNIX. We don't believe this to be a coincidence.
Politics and religion are the 8th and 9th level of the OSI model.
[zu News]: Es ist im Usenet unmöglich, sich »mit jemand« zu unterhalten; Mehr eine Sammlung von Stehpartys, auf denen jeder ein Megaphon in der Hand hat. :-)
(Jochen Bern <bern@Uni-Trier.de>)
Ethernet (n): something used to catch the etherbunny
Bus error: passengers dumped
James Bond asked his ATT rep for a source licence to “kill”.
A Unix saleslady, Lenore
enjoys work, but she likes the beach more.
She found a good way
to combine work and play:
She sells C-shells by the seashore.
I like having a machine called “elvis” on the network because that way, I can say “ping elvis” and have it come back with “elvis is alive”.
Programming graphics in X is like finding sqrt(pi) using Roman numerals.
(Henry Spencer)
“What is your name?”
“Sir Brian of Bell.”
“What is your quest?”
“I seek the Holy Grail.”
“What are four lowercase letters that are not legal flag arguments to the Berkeley UNIX version of ‘ls’?”
(Mark-Jason Dominus)

Programming languages

The last good thing written in C was Franz Schubert's Symphony number 9.
The C Programming Language: combines the flexibility of assembly language with the power of assembly language.
One of the main causes of the fall of the Roman Empire was that, lacking zero, they had no way to indicate successful termination of their C programs.
(Robert Firth)
C Code. C Code Run. Run, Code, RUN! PLEASE!!!!
C++ was invented because Vogon poetry wasn't destructive enough.
It has been discovered that C++ provides a remarkable facility for concealing the trivial details of a program—such as where its bugs are.
C++: The language in which only friends can access your private members.
Q: How is a book by Alan Dean Foster like a (void) function?
A: Neither returns anything of value.
COBOL programmers understand why women hate periods.
God is real unless declared integer.
(Allen W. Sherzer <aws@vax3.UUCP>)

Artificial Intelligence

Artificial Intelligence: the art of making computers that behave like the ones in movies.
(Bill Bulko)
The question if a computer can think is as interesting as the question if a submarine can swim.
The real danger is not that computers will begin to think like men, but that men will begin to think like computers.
(Sydney J. Harris)
Big data is what happened when the cost of storing information became less than the cost of throwing it away.
(George Dyson)


Debuggen ist wie der Detektiv in einem Krimi zu sein, in dem Du auch der Mörder bist.
(Filipe Fortes)
The 6 stages of debugging:
  1. That can't happen
  2. That doesn't happen on my machine
  3. That shouldn't happen
  4. Why does that happen?
  5. Oh, I see
  6. How did that ever work?
An error? Impossible! My modem is error correcting.
Does fuzzy logic tickle?
24 hours in a day … 24 beers in a case … coincidence?
Ultimate office automation: networked coffee.
All computers wait at the same speed.
Computer—A device designed to speed and automate errors.
Smash forehead on keyboard to continue...
Enter any 11-digit prime number to continue...
Press any key... no, no, no, NOT THAT ONE!
Press any key to continue or any other key to quit...
Excuse me for butting in, but I'm interrupt-driven.
Trying to establish voice contact - please yell into keyboard.
BREAKFAST.COM Halted... Cereal Port Not Responding
The name is Baud …, James Baud.
Cannot find REALITY.SYS. Universe halted.
COFFEE.EXE Missing - Insert Cup and Press Any Key
Computers make very fast, very accurate mistakes.
Computers are not intelligent. They only think they are.
My software never has bugs. It just develops random features.
<-------- The information went data way -------->
The Definition of an Upgrade: Take old bugs out, put new ones in.
Access denied - nah nah na nah nah!
As a computer, I find your faith in technology amusing.
E Pluribus Modem
Help! I'm modeming … and I can't hang up!!!
CONGRESS.SYS Corrupted: Re-boot Washington D.C (Y/n)?
A computer's attention span is as long as its power cord.
Disinformation is not as good as datinformation.
ASCII stupid question, get a stupid ANSI!
All wiyht. Rho sritched mg kegtops awound?
Picard: »Scannen sie das Schiff«
Data: »Aye Sir! Reichen 300 DPI?«
Marsu: »Es gibt tatsächlich Leute, die ohne Computer glücklich und zufrieden leben.«
Frankie: »Ach was, die emulieren das doch nur!«
Computers are the bicycles for the brain.
(Steven Jobs)
Computers cannot think, but fast.
A computer does not substitute for judgement any more than a pencil substitutes for literacy. But writing without a pencil is no particular advantage.
(Robert S. MacNamara, “The Essence of Security”, 1968)
Wir wissen nicht was Wahrheit ist, aber wir programmieren sie.
(K. Kornwachs)
Real programmers confuse Christmas and Halloween because DEC 25 = OCT 31!
With mainframes you just can do nonsense, with PCs not even that.
Der kürzeste Telekomiker-Witz: »Treffen sich zwei Tokens auf'm Ring«
It runs! It runs! Now if it just did something …
The problem with engineers is that they cheat in order to get results.
The problem with mathematicians is that they work on toy problems in order to get results.
The problem with program verifiers is that they cheat on toy problems in order to get results.
Never put off until run time what you can do at compile time.
(David Gries, “Compiler Construction for Digital Computers”, circa 1969)
All of the books in the world contain no more information than is broadcast as video in a single large American city in a single year. Not all bits have equal value.
(Carl Sagan)
Computers are like Old Testament gods; lots of rules and no mercy.
(Joseph Campbell)
We have the most [thorough] test guy in the world … [I showed him this program and he asked,] “but Rob, what if time runs backward?”
On two occasions I have been asked, “Pray, Mr. Babbage, if you put into the machine wrong figures, will the right answers come out?” I am not able rightly to apprehend the kind of confusion of ideas that could provoke such a question.
(Charles Babbage)
Real engineers consider themselves well-dressed, when their socks match.
If it's there and you can see it ⇒ it's real.
If it's there and you can't see it ⇒ it's transparent.
If it's not there and you can see it ⇒ it's virtual.
If it's not there and you can't see it ⇒ it's gone.
The Law of Software Development and Envelopment at MIT: Every program in development at MIT expands until it can read mail.
Oh boy, virtual memory! Now I'm gonna make myself a really big RAM disk!
The three most dangerous things in the world are a programmer with a soldering iron, a hardware type with a program patch and a user with an idea.
(Rick Cook, “The Wizardry Compiled”)
To be or nut^H^H^H - sh^Gt, how do I delete..^D^D^D Oh No Oh NO^D^D^D - How do I get out of this thing anyway (mumble mumble) Bus error (core dumped)
One disk to rule them all,
One disk to bind them,
One disk to hold the files
And in the darkness grind 'em
Recursive, adj.; see Recursive
Lies, damned lies and user documentation.
The ugliest code I ever saw was the junk I wrote two months ago. The greatest code I ever saw is the stuff I'm writing today. This statement will still be true two months from now.
(John Norstad, Disinfectant author)
There are two hard problems in computer science: cache invalidation, naming things, and off-by-one errors.
(Leon Bambrick)
Computer: mineralistisches, objektives, gehorsames, unverantwortliches, transistorisiertes Gedächtnis, dessen Unmenschlichkeit so menschlich ist.
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
Das Leben ist wie Tetris:
  • Erfolge verschwinden, aber Fehler häufen sich an.
  • Du merkst erst, dass Du ein Level weiter bist, wenn Dir noch schneller Steine in den Weg geworfen werden.
+++ Fehler in Schiffssoftware: Programmierer behebt Bug im Heck mit Hack am Bug +++

Science and Wisdom

Science, truth, problem solving

When a distinguished but elderly scientist states that something is possible, he is almost certainly right. When he states that something is impossible, he is very probably wrong.
(Arthur C. Clarke)
One could not be a successful scientist without realizing that, in contrast to the popular conception supported by newspapers and mothers of scientists, a goodly number of scientists are not only narrow-minded and dull, but also just stupid.
(J. D. Watson, “The Double Helix”)
Truth will sooner come out from error than from confusion.
(Francis Bacon, “Novum Organum”)
»Einfach ›Warum‹. Ein Wort, das alles in Frage stellt, was uns heilig ist. Ein herausforderndes und gefährliches Wort, das, wenn man es leichtfertig oder in böser Absicht verwendet, den Sturz der Regierung herbeiführen könnte, den Verfall der Gesellschaft und sehr wahrscheinlich das Ende des Lebens, das wir bisher geführt haben.«
(Der Suprintent in »Himmelsstürmer« (M. Weis / T. Hickman))
Die Wahrheit konnte man nicht suchen, finden und einfach in die Tasche stecken. Sie war groß und gewaltig, und man konnte nicht hoffen, mehr als nur einen kleinen Teil davon zu erkennen. Und diesen kleinen Teil für das Ganze zu nehmen hieß, die Wahrheit in Lüge zu verkehren.
(»Himmelsstürmer« (M. Weis / T. Hickman))
Invisible Pink Unicorns are beings of great spiritual power. We know this because they are capable of being invisible and pink at the same time. Like all religions, the Faith of the Invisible Pink Unicorns is based upon both logic and faith. We have faith that they are pink; we logically know that they are invisible because we can't see them.
(Steve Eley)
The introduction of suitable abstractions is our only mental aid to organize and master complexity.
(Edsger W. Dijkstra)
For certain enterprises, a carefully planned disorder is the best procedure.
(Herman Melville, “Moby Dick”)
That particular mistake will not be repeated. There are plenty of mistakes left that have not yet been used.
(Andy Tanenbaum <ast@cs.vu.nl>)
No problem is too big it can't be run away from.
(Linus in “Peanuts” by Charles M. Schulz)
Phantasie ist wichtiger als Wissen. Wissen ist begrenzt, Phantasie aber umfasst die ganze Welt.
Imagination is more important than knowledge. Knowledge is limited. Imagination encircles the world.
(Albert Einstein)
Der Horizont vieler Menschen ist wie ein Kreis mit Radius Null. Und das nennen sie dann ihren Standpunkt.
The horizon of many people is a circle with a radius of zero. They call this their point of view.
(Albert Einstein)
Black Holes are where God is dividing by zero.
Was it Pat Hayes who said the following? “Semantics travels at the speed of reference.”
Das beste Modell für eine Katze ist eine Katze. Möglichst dieselbe Katze.
(Norbert Wiener, Kybernetiker)
Logic is the beginning of wisdom, not the end.
It is better to be roughly right than precisely wrong.
(John Maynard Keynes)
Heisenberg may have slept here.
The most exciting phrase to hear in science, the one that heralds new discoveries, is not “Eureka!” but “That's funny …”
(Isaac Asimov)
Reality is that which, when you stop believing in it, doesn't go away.
(Philip K. Dick)
Research is what I'm doing when I don't know what I'm doing.
(Wernher von Braun)
There has been opposition to every innovation in the history of man, with the possible exception of the sword.
(Benjamin Dana)
Bang! …crumple.
(Jery Oltion)
Science is not a sacred cow. Science is a horse. Don't worship it. Feed it.
(Aubrey Eben)
If people think nature is their friend, then they sure don't need an enemy.
(Kurt Vonnegut)
Albert Einstein: “God does not play dice with the universe.”
Niels Bohr: “Albert, stop telling God what to do.”
Verba volant, scripta manent.
Spoken words fly away, written words remain.
(Caius Titus)
Das Zeichen ist das sinnlich wahrnehmbare am Symbol.
(Ludwig Wittgenstein)
Die Gegenstände kann ich nur nennen. Zeichen vertreten sie. Ich kann nur von ihnen sprechen, sie aussprechen aber kann ich nicht.
(Ludwig Wittgenstein)
Mathematik ist für Mathematiker geschrieben.
(Kopernikus, im Vorwort von »De Revolutionibus«)
I do not know what I may appear to the world, but to myself I seem to have been only like a boy playing on the sea-shore, and diverting myself in now and then finding a smoother pebble or a prettier shell than ordinary, whilst the great ocean of truth lay all undiscovered before me.
(Sir Isaac Newton)
Proof is the idol before whom the pure mathematician tortures himself.
(Sir Arthur Eddington)
It takes an extraordinary intelligence to contemplate the obvious.
(Alfred North Whitehead)
Die Metaphysik ist letzten Endes vielleicht nur die Kunst, sich einer Sache sicher zu sein, die nicht so ist, und die Logik nur die Kunst, voller Selbstgewissheit in die Irre zu gehen.
(Joseph Wood Krutsch)
Eine neue wissenschaftliche Wahrheit triumphiert nicht dadurch, dass sie ihre Gegner überzeugt, sondern eher deshalb, weil ihre Gegner sterben und eine neue Generation heranwächst, die mit dieser Wahrheit vertraut ist.
(Max Planck)
Erfahrung ist das Lernen, das weh getan hat.
Erfahrung ist das, was wir bekommen, wenn wir nicht kriegen, was wir wollen.

Knowledge and wisdom

Da – er glaubt! Will er oder kann er es nicht wissen?
(bernd dittrich <bdittric@informatik.uni-rostock.de>)
Wissen von etwas ist die begründete Annahme, dass etwas wahr ist. Die Wahrscheinlichkeit dafür ist so groß, dass es sich lohnt, aus diesem Wissen Konsequenzen für das eigene Handeln zu ziehen. Der lähmende Rest ist Glaube.
(bernd dittrich <bdittric@informatik.uni-rostock.de>)
Wenn der Klügere nachgäbe, würde der Dümmere auch nicht klüger.
(bernd dittrich <bdittric@informatik.uni-rostock.de>)
Die beste und sicherste Tarnung ist immer noch die nackte Wahrheit. Die glaubt niemand.
(Max Frisch)
Solange die Kinder klein sind, gib ihnen Wurzeln; sind sie älter geworden, gib ihnen Flügel.
(Indisches Sprichwort)
Räume den Kindern nicht alle Steine aus dem Weg, sonst rennen sie einmal mit dem Kopf gegen eine Mauer.
(Robert Kennedy, US-Politiker)
Es ist immer leichter, unterwegs zu sein; haltmachen heißt der Wirklichkeit ins Auge sehen.
(Louis L'Amour)
Tempo ist oft ein Zeichen, dass es abwärts geht.
(Josef Magnus Wehner)
Der Fortschritt lebt vom Austausch des Wissens.
(Albert Einstein)
Zufriedenheit ist der Stein der Weisen: Sie verwandelt alles in Gold, was sie berührt.
(Benjamin Franklin)
Das Glück kann man nicht zwingen, aber man kann es wenigstens einladen.
(Attila Hörbiger)
Wer vergisst, was schön war, wird böse,
wer vergisst, was schlimm war, wird dumm.
(Erich Kästner)
Phantasie ist nicht Ausflucht. Sich etwas vorstellen, das heißt eine Welt bauen, eine Welt erschaffen.
(Eugene Ionesco)
»Und was würde der Hass mir nützen? […] Nach meiner Erfahrung kostet der Hass einen Mann im allgemeinen mehr, als er sich leisten kann.«
(Hugh in »Himmelsstürmer« (M. Weis / T. Hickman))
Some would sooner die than think. In fact, they often do.
(Bertrand Russell)
The time you enjoy wasting is not wasted time.
(Bertrand Russell)
The fact that a believer is happier than a skeptic is no more to the point than the fact that a drunken man is happier than a sober one. The happiness of credulity is a cheap and dangerous quality.
(George Bernard Shaw)
Science has proof without any certainty. Creationists have certainty without any proof.
(Ashley Montagu)
Moral ist das zu tun, was richtig ist, egal was einem gesagt wird.
Religion ist das zu tun, was einem gesagt wird, egal was richtig ist.
(H. L. Mencken)
It's a strange myth that atheists have nothing to live for. It's the opposite. We have nothing to die for. We have everything to live for.
(Ricky Gervais)
The idea is to die young as late as possible.
(Ashley Montagu)
Glaubt nichts, nur weil es überliefert ist,
auch wenn die Überlieferungen seit vielen Generationen und an vielen Orten geehrt wurden.
Glaubt nichts, nur weil viele davon reden.
Glaubt nichts, nur weil ihr den Weisen der Vergangenheit vertraut.
Glaubt nichts, was ihr euch eingebildet habt, indem ihr euch zu überzeugen sucht, dass ein Gott euch inspirierte.
Glaubt nichts, nur weil ihr euch auf die Autorität eurer Meister oder Priester verlasst.
Prüft und glaubt danach, was ihr überprüft und für vernünftig befunden habt,
und richtet euer Verhalten danach.
(Gautama Buddha)
Vielleicht können wir leben ohne Poesie, Musik und Kunst.
Vielleicht können wir leben ohne Gewissen, leben ohne Herz.
Vielleicht können wir leben ohne Freunde,
vielleicht leben ohne Bücher.
Aber der zivilisierte Mensch kann nicht leben ohne Köche.
(Edward Bulwer-Lytton, Earl of Lytton)
Arthur C. Clarke's Law: It has yet to be proven that intelligence has any survival value.
Nach meiner Auffassung ist der größte Skandal in der Philosophie, dass, während um uns herum die Natur – und nicht nur sie – zugrundegeht, die Philosophen weiter darüber reden – manchmal gescheit, manchmal nicht –, ob diese Welt existiert.
(Karl Raimund Popper, »Objektive Erkenntnis«, p.44)
Tatsache ist, dass unsere Pädagogik darin besteht, dass man die Kinder mit Antworten überhäuft, ohne dass sie Fragen gestellt haben, und auf die Fragen, die sie stellen, hört man nicht. Das ist die gewöhnliche Pädagogik: Ungefragte Antworten und unbeantwortete Fragen.
(Karl Raimund Popper, »Die Zukunft ist offen«)
Reporter: “Mr. Gandhi, what do you think about Western Civilization?”
Gandhi: “I think it would be a good idea.”
Ich habe, glaube ich, die Zwischenstufe zwischen Tier und Homo sapiens gefunden. Wir sind es.
I believe I found the missing link between animal and civilized man. It is us.
(Konrad Lorenz)
If the human brain were simple enough for us to understand, we would be too simple to understand it.
There is a beast in man that should be exercised, not exorcised.
(Anton Szandor LaVey)
Discover the purity of perfection, not the perfection of purity.
What is objectionable, what is dangerous about extremists is not that they are extreme, but that they are intolerant. The evil is not what they say about their cause, but what they say about their opponents.
(Robert F. Kennedy)
The most important thing in life is to love someone. The second most important thing in life is to have someone love you. The third most important thing is to have the first two happen at the same time.
(Howie Schneider)
Any gift that cannot be thrown away is not a gift but a trap.
(Tad Williams, “To Green Angel Tower”, p.667)
Wer einen Tiger weckt, sollte einen langen Stock benutzen.
(Mao Tse-tung 1893-1976)
Man soll die Dinge so nehmen, wie sie kommen, aber man sollte auch dafür sorgen, dass die Dinge so kommen, wie man sie nehmen möchte.
(Curt Goetz)
Sometimes obvious foolishness is the only answer to grave problems.
(Geloe in “Stone of Farewell” by Tad Williams, p.321)
Moral indignation is jealousy with a halo.
(H. G. Wells)
It's silly to go on pretending that under the skin we are all brothers. The truth is more likely that under the skin we are all cannibals, assassins, traitors, liars, hypocrites, poltroons.
(Henry Miller)
Opportunity is missed by most people because it is dressed in overalls and looks like work.
(Thomas Edison)
If you keep saying things are going to be bad, you have a chance of being a prophet.
(Isaac Bashevis Singer)
The whole problem with the world is that fools and fanatics are always so certain of themselves, but wiser people so full of doubts.
(Bertrand Russell)
How come he didn't put ‘I think’ at the end of it?
(James P. Hogan)
The best that we can do is to be kindly and helpful toward our friends and fellow passengers who are clinging to the same speck of dirt while we are drifting side by side to our common doom.
(Clarence Darrow)
Besser als die rohe Kraft von Männern und Rossen ist meine Weisheit.
Alles geschieht nach dem Verhängnis.
Ich erforschte mich selbst.
φύσις κρύπτεσθαι φιλεῖ
Nature is wont to hide herself.
(Heraklit, ‘Fragments’, B 123)
πάντα ῥεῖ (pantha rhei)
Everything flows
(attributed to Heraklit)
Ex nihilo nihil
From nothing comes nothing
(Parmenides, * 540 v.Chr.)
Der Mensch ist das Maß aller Dinge.
(Protagoras, 490-420 v.Chr.)
Ich weiß, dass ich nichts weiß.
Abandon all hope ye who enter here
supposed inscription at the entrance to Hell
(Dante Alighieri, »Göttliche Komödie«)
Ihr Welten, endet euren Lauf,
Ew'ge Vernichtung, nimm mich auf!
(Richard Wagner: »Der Fliegende Holländer«, 1. Aufzug, 2. Auftritt)
Reporter: »Glauben Sie an Gott?«
A. Rubinstein: »Oh nein, ich glaube an etwas viel größeres.«
Willst versiegeln du die Straße des Bösen,
Zahl jede Schuld, als habe Gott die Rechnung dir gestellt.
(Ralph Waldo Emerson)
…und es soll sein eine Wohnstatt für Drachen.
(Isaiah Ben-Amoz)
Die Welt bricht jeden, und hinterher sind viele stärker an den Bruchstellen. Aber wen sie nicht brechen kann, bringt sie um. Sie tötet die sehr Guten und die sehr Sanften und die sehr Tapferen ganz unparteiisch. Wenn du keiner von denen bist, kannst du sicher sein, dass sie dich auch umbringt, aber es hat keine besondere Eile.
(Ernest Hemingway)
Illud iucundum nil agere
That sweetness of doing nothing
(Plinius minor)
Nihil agere delectat
It is pleasant to do nothing
Inertiae dulcedo
Inertia's pleasantness
Credo quia absurdum
I believe it because it is absurd. (contrary to reason)
Si libet licet
if it pleases you, it is allowed
Si tacuisses, philosophus mansisses
If you had kept quiet, you would have remained a philosopher.
Kein Mensch muss müssen
(Gotthold Ephraim Lessing, »Nathan der Weise«)
Es sind nicht alle frei, die ihrer Ketten spotten.
(Gotthold Ephraim Lessing, »Nathan der Weise«)
Ich hab hier bloß ein Amt und keine Meinung
(Friedrich Schiller, »Wallensteins Tod«, 1. Akt)
Einsam bin ich, nicht alleine.
Wenn sich der Most auch ganz absurd gebärdet,
Es gibt zuletzt doch noch 'nen Wein.
(Johann Wolfgang von Goethe, »Faust II«, 2. Akt)
Where words are scarce, they are seldom spent in vain.
(William Shakespeare, “Richard II”)
What's in a name? that which we call a rose
by any other name would smell as sweet.
(William Shakespeare, “Romeo&Julia”)
Striving to better oft, we mar what's good.
(William Shakespeare, “King Lear”)
Jesters do oft prove prophets.
(William Shakespeare, “King Lear”, Act 5, Scene 3, Line 83)
A conscience cannot prevent sin. It only prevents you from enjoying it.
(Harry Hershfield, obituary in “New York Post”, Dec. 16, 1974)
The essence of the creative act is to see the familiar as strange.
(“Kaiser News”, no. 3, 1976)
Education is to get where you can start to learn.
(George Aiken, quoted in “New York Times”, Jan. 29, 1967)
If you work hard and intelligently, you should be able to detect when a man is talking rot, and that, in my view, is the main, if not sole, purpose of education.
(Oxford Professor, quoted in “Newsweek”, Feb. 6, 1978)
Why do grandparents and grandchildren get along so well together? Perhaps the best answer is the one I heard from a psychiatrist recently: “Because they have a common enemy—the parents.”
(Sydney J. Harris, “Leaving The Surface”, 1968)
History does not unfold; it piles up.
(Robert M. Adams, “Bad Mouth”, 1977)
He who tells the truth should have one foot in the stirrup.
(Arab proverb)
It's what you learn after you know it all that counts.
(John Wooden, “The Call Me Coach”, 1973)
Life is what happens to us while we are making other plans.
(William Gaddis, Jr., 1975)
Since the mathematicians have attacked the relativity theory, I myself no longer understand it.
(Albert Einstein, quoted in Ronald W. Clark, “Einstein”, 1972)
In nature there are neither rewards nor punishments—there are consequences.
(Robert C. Ingersoll, Quote, July 19, 1970)
Nature is what she is—amoral and persistent.
(Stephen Jay Gould, “New York Times”, May 6, 1979)
We seldom see the bones of pain that hang beyond the green summer day. The woods and fields and gardens are places of endless stabbing, impaling, squashing and mangling. We see only what floats to the surface: the colour, the song, the nesting, and the feeding. I do not think we could bear a clear vision of the animal world.
(J. A. Baker, “The Hill of Summer”, 1969)
Every new idea is obscure at first. It is or it wouldn't be new.
(Robert Irwin, interview in “Newsweek”, Dec. 29, 1976)
I know that you believe that you understand what you think I said, but I am not sure you realize that what you heard is not what I meant.
(Robert McCloskey)
Gastfreundschaft besteht aus ein wenig Wärme, ein wenig Nahrung und großer Ruhe.
(Ralph Waldo Emerson)
Nicht weit von dem Glücklichsein steht das Glücklichmachen.
(Emmy von Rothenfels)
Die besten Entdeckungsreisen macht man nicht mit fremden Ländern, sondern indem man die Welt mit neuen Augen betrachtet.
(Marcel Proust)
Nichts bringt uns auf unserem Weg besser voran als eine Pause.
(Elisabeth Barret Browning)
Keine Liebe ist aufrichtiger als die Liebe zum Essen.
(George Bernhard Shaw)
Wenn die Zeit kommt, in der man könnte, ist die vorüber, in der man kann.
(Marie von Ebner-Eschenbach)
In der Muße scheint das Glück zu liegen. Es gehört denen, die sich selbst genügen.
Tu deinem Leib etwas Gutes, damit deine Seele Lust hat, darin zu wohnen.
(Teresa von Avila)
Mit dummen Menschen zu streiten ist wie gegen eine Taube Schach zu spielen. Egal wie gut Du Schach spielst, die Taube wird alle Figuren umwerfen, auf das Brett kacken und herumstolzieren, als hätte sie gewonnen.
Da man sowieso denkt, kann man auch gleich positiv denken.
Im nächsten Jahr mache ich alles anders falsch.
Bevor Du sprichst, frage Dich:
  • Ist es wahr?
  • Ist es notwendig?
  • Ist es freundlich?
Cats love one so much—more than they will allow. But they have so much wisdom they keep it to themselves.
(Mary Eleanor Wilkins Freeman)
Wenn du weißt, wo du bist, kannst du sein, wo du willst.
Ein Kind, das nichts darf, wird zu einem Erwachsenen, der nichts kann.
Die lauteste Meinung hat oft nicht die leiseste Ahnung.
Das einzige Mittel, Zeit zu haben ist: sich Zeit zu nehmen.
(Bertha Eckstein)
Wenn du einen Menschen glücklich machen willst, dann füge nichts seinen Reichtümern hinzu, sondern nimm ihm einige von seinen Wünschen.
(Epikur von Samos)
Wo Menschen sich wirklich lieben, ist die kleinste Entfernung zu groß und die größte Entfernung überwindbar.
Entfernungen sind ohne Bedeutung. Sich nahe zu sein ist Sache des Herzens.
Du lächelst — und die Welt verändert sich.
Es gibt kein Rezept für die Liebe … Es gibt nur gute Zutaten.

Politics and economics

In einem gut regierten Land ist Armut eine Schande. In einem schlecht regierten Land ist Reichtum eine Schande.
(Kung Fu Tse)
When we are planning for posterity, we ought to remember that virtue is not hereditary.
(Thomas Paine)
“My Country right or wrong” is like saying “My Mother drunk or sober.”
(G. K. Chesterton)
Rex regnat sed non gubernat.
The king reigns but does not govern.
Although action is typical of the American style, thought and planning are not; it is considered heresy to state that some problems are not immediatly or easily solvable.
(Daniel Bell, “Daedalus”, Summer 1967)
One trouble with us Americans is that we're fixers rather than preventers.
(Gen. James Doolittle, quoted in “Guideposts”, Mar. 1969)
The really great visual experience today is to fly over a huge city and look down in the night. It's like a tremendous jubilant Christmas tree. You just feel life is worth living—when you come down you may have some doubts.
(Gyorgy Kepes, interview in “New York Times”, Dec. 26, 1969)
When the missionaries arrived, the Africans had the land and the missionaries had the Bible. They taught us to pray with our eyes closed. When we opened them, they had the land and we had the Bible.
(Jomo Kenyatta, obituary in “Newsweek”, Sept. 4, 1978)
Can any one of you seriously say the Bill of Rights could get through Congress today? It wouldn't even get out of committee.
(F. Lee Bailey, quoted in “Newsweek”, Apr. 17, 1967)
Bureaucrats speak only of parts. It's as if you decide Picasso is good at legs, so you ask him to paint the legs. And since Matisse draws lovely heads, you get him to do the head. Then, when it's finished, you're astonished you've produced a mess.
(Henry A. Kissinger, quoted in “Newsweek”, Aug. 21, 1972)
Democracy, like any noncoercive relationship, rests on a shared understanding of limits.
(Elisabeth Drew, “Washington Journal”, 1975)
Earth provides enough to satisfy every man's need, but not every man's greed.
(Mohandas K. Gandhi, quoted in E. F. Schumacher, “Small is Beautiful”, 1973)
Economics is about the cost of our appetites.
(George F. Will, “Newsweek”, Feb. 23, 1976)
Can't somebody bring me a one-handed economist?
(Harry S. Truman, after hearing an “on one hand … on the other hand …” analysis by Edwin G. Nourse, quoted in Nourse obituary, “New York Times”, Apr. 10, 1974)
If economists could manage to get themselves thought of as humble, competent people, like dentists, that would be splendid.
(Attributed to John Maynard Keynes)
Freedom … is nothing more than an opportunity to discipline ourselves, rather than to be disciplined by others.
(Thomas A. Murphy, speech to Associated Industries of N.Y., Sept. 24, 1976)
Two characteristics of government are that it cannot do anything quickly, and that it never knows when to quit.
(George Stigler, quoted in “New York Times”, July 27, 1975)
There's nothing heroic or dramatic in trying to squeeze inflation from an economy. You're trying to treat the hangover, and the fun is in the night before.
(Daniel Brill, Assistant Treasury Secretary, quoted in “Newsweek”, Jan. 15, 1979)
The graveyard is completely ordered because absolutely nothing happens there.
(C. J. Friedrich, “An Introduction to Political Theory”, 1976)
Politics is the science of who gets what, when and why.
(Attributed to Sidney Hillman)
The typical political leader of the contemporary managerial society is a man of strong will, a high capacity to get himself elected, but no very great conception of what he is going to do when he gets into office.
(Henry A. Kissinger, quoted in “Newsweek”, July 28, 1969)
I know that if one waits for the politician to find a solution, it is amost always the wrong one because politicians, by definition, react to headlines. And that's always treating the symptoms and leaving the basic conditions untouched.
(Peter Drucker, speech at National Association of Manufacturers marketing conference, Apr. 10, 1969)
The impact of immediacy created by TV has placed a premium not on reflection and reason but on the glib answer and the bland statement. The politician is concerned with public relations, not with public priciples.
(Richard B. Morris, quoted in “New York Times”, May 5, 1973)
Nehmen Sie die Menschen, wie sie sind, andere gibt's nicht.
(Konrad Adenauer)
Wir leben alle unter dem gleichen Himmel, aber wir haben nicht alle den gleichen Horizont.
(Konrad Adenauer)
A real politician has to know the right moment to hit an opponent just a bit below the belt.
(Konrad Adenauer, quoted in “Newsweek”, Dec. 19, 1966)
Polls give some politicians, weaker ones, more information than is good for them, particularly if they can't resist the temptation to follow the 51 per cent of their district who seemed to be against the Bill of Rights between Tuesday and Thursday of last week.
(Richard Reeves, “Newsweek”, July 2, 1973)
Wenn über das Grundsätzliche keine Einigkeit besteht, ist es sinnlos, miteinander Pläne zu machen.
Niemand plant zu versagen, aber die meisten versagen beim Planen.
(Lee Iacocca)
Klarheit in der Sprache führt zu Klarheit im Denken, führt zu Klarheit im Handeln.


Genders and relationships

Frauen könen die Männer nicht verstehen, und umgekehrt … weil … da liegen Gene dazwischen!!
Tanzen ist die vertikale Erscheinungsform horizontalen Triebverhaltens.
(Geoff Watson, »King Tutt«)
The I.S.O. standard unit of female pulchritude is the milli-helen. This is the amount of beauty capable of causing the launching of a single ship.
If men could get pregnant, abortion would be a sacrament.
(Gloria Steinhem)
I'd rather that a bigot mistake me for a lesbian than that a lesbian mistake me for a bigot.
(Tovah Hollander)
I regret to say that we of the F.B.I. are powerless to act in cases of oral-genital intimacy, unless it has in some way obstructed interstate commerce.
(J. Edgar Hoover)
A dress has no meaning unless it makes a man want to take it off.
(Francoise Sagan, quoted in “Observer” (London), Dec. 14, 1969)
Murder is a crime. Writing about it isn't. Sex is not a crime, but writing about is. Why?
(Larry Flynt, quoted in “New York Daily News”, Feb. 9, 1977)
I think it quite likely that there is no such thing as good pornography. If it's good, then it's not pornography.
(Vincent Canby, “New York Times”, June 23, 1974)
Porno film […] encounters are presented with all the charm of open heart surgery.
(Walter Goodman, “New York Times”, Nov. 23, 1977)
Every ten years a man should give himself a good kick in the pants.
(Edward Steichen to Museum of Modern Art staffer, 1962)
Am I afraid of high notes? Of course I am afraid! What sane man is not?
(Luciano Pavarotti, interview in “Thirteen”, PBS, Feb. 1978)
»Wenn Du einen Mann verstehen willst, dann musst Du denken wie ein Mann.«
»Das ist für den Anfang schon sehr gut!«
Die Zeit zwischen »Ich dich auch.« und »Du mich auch.« bezeichnet man gemeinhin als Beziehung.


PI ist gleich 3 (für hinreichend kleine PI und hinreichend große 3).
Der Mond ist nicht nur kleiner als die Erde, er ist auch weiter von ihr entfernt!
God is playing dice with the Universe? How wrong … The Truth is of course, the Universe is playing God with dice.
Cancel me not—for what then shall remain?
Abscissas, some mantissas, modules, modes,
A root or two, a torus and a node:
The inverse of my verse, a null domain.
(Stanislaw Lem, “Cyberiad”)
Wir Norddeutschen sehen das pragmatisch: Wenn die Kuh Räder hätte, wäre sie ein Auto.
(Sprecher B90/Gr.)
»Affen lesen keine Philosophiebücher.«
»Doch, Otto, das tun sie! Sie verstehen sie nur nicht!«
(Film: »Ein Fisch namens Wanda«)
My goal is a simple one: To live forever—or die trying.
If we do not succeed, then we face the risk of failure.
(Dan Quayle, Ex-Vice-President of the United States)
“That makes no sense to me”, said Waylander. “But then, life itself makes no sense. So your actions become reasonable.”
There are no physicists in the hottest parts of hell, because the existence of a “hottest part” implies a temperature difference, and any marginally competent physicist would immediately use this to run a heat engine and make some other part of hell comfortably cool.
…The opinions expressed do not necessarily represent rational thinking …
Versprich mir bitte, dass Du mir niemals glaubst, was ich Dir sage.
(Linus in “Peanuts” von Charles M. Schulz)
Es gibt für alles eine Erklärung. Es ist nur schade, dass die meisten dieser Erklärungen keinen Sinn ergeben.
Has it ever occured to you that God may be a committee?
Dein Vergleich hinkt nicht nur, der hat überhaupt keine Extremitäten, die ihm die Fortbewegung erlauben würden.
(Christoph Badura, 27. Mai 1993)
Do not adjust your mind, it is reality that is malfunctioning.
Es hing irgendwie mit einem König zusammen und einem Zauberreich, wo alle Tische rund waren und die Leute in Kleidern aus Eisen herumliefen, um auf die Suche nach Tassen und Tellern zu gehen. Die Tassen und Teller hatten religiöse Bedeutung. Sie trachteten danach, ein komplettes Service zusammenzubekommen.
(Simkin über die Artus-Saga; »Der Fluch der Wahrheit«; M. Weis & T. Hickman)
Warum riskieren wir Leib und Leben im Senkrechtsturz, wenn wir auch gemütlich zu Hause am Fernseher sitzen könnten? Weil es die unbeugsame Natur des Menschen ist, sich grundlos in Angst und Schrecken zu versetzen!
(Bill Watterson, »Calvin & Hobbes«)
Ein [Teilchen-]Beschleuniger tut ausschließlich eines: Teilchen, die man nicht sehen kann, gegen andere Teilchen schleudern, die man nicht sehen kann, damit man mehr Teilchen erzeugt, die man nur halb so gut sehen kann wie die ursprünglichen.
(A. D.Foster, »Der Cyberweg«, p.267)
SNAFU principle: Situation Normal, All Fucked Up
When the weight of the paperwork equals the weight of the equipment, the project is complete.
(Engineers' Maxim)
Dies ist, glaube ich, die Fundamentalregel alles Seins: ›Das Leben ist gar nicht so. Es ist ganz anders.‹
(Kurt Tucholsky)
Verschiebe nie auf morgen, was du heute schon genießen kannst.
(Josh Billings 1818-1885)
Ich bin eigentlich ganz anders, aber ich komme so selten dazu.
(Ödön von Horvath)
Anderson's Law: I have yet to see any problem, however complicated, which, when you looked at it in the right way, did not become still more complicated.
I'm a Leo. Leos don't believe in this astrology stuff.
(Tom Neff)
Laundry increases exponentially in the number of children.
(Miriam Robbins)
Aging is bad, but consider the alternative.
Only a mediocre man is always at his best.
(W. Somerset Maugham)
“Waiter, there's no fly in my soup!”
(Kermit the frog)
“This is a one line proof …if we start sufficiently far to the left.”
Galbraith's Law of Human Nature: Faced with the choice between changing one's mind and proving that there is no need to do so, almost everybody gets busy on the proof.
I've gone to hundreds of fortune-tellers' parlors, and have been told thousands of things, but nobody ever told me I was a policewoman getting ready to arrest her.
(New York City Detective)
I believe every human has a finite number of heartbeats. I don't intend to waste any of mine running around doing exercises.
(Neil Armstrong)
If I have any beliefs about immortality, it is that certain dogs I have known will go to heaven, and very, very few persons.
(James Thurber)
It was revealed this week that the Contras are breaking up, because one of them is dating Yoko.
(Dennis Miller, “SNL Weekend Update”)
“Not the Jane Harrington? Jane ‘Bury Me in a Y-shaped Coffin’ Harrington?”
(Edmund Blackadder)
They're filming Rocky V now. This one's being billed as ‘Rocky's Greatest Challenge’, so I guess there's an IQ test involved.
(Jay Leno)
Great composer, but hasn't written much lately.
(Richard Caley)
She should get more credit than Tracy Chapman, but she's not always politically correct, and if there's one thing the music industry can't stand it's a talented black female folk/rocker who is not politically correct.
(Anton C Shepps)
And so the obvious phallic symbolism of Wolverine's claws provides a counterpoint to the Oedipal blindness motif of Cyclops' ruby visor.
(Carl Rigney)
Trouble: Charles Manson. Real trouble: His evil twin.
(Mister Boffo)
Remember folks. Street lights timed for 35 mph are also timed for 70 mph.
(Jim Samuels)
I braved the contempt of my friends last week and ventured out to see “Bambi”, the Disney rerelease that is proving to be a hit once again in the box office. I was looking forward to a gentle, soothing, late afternoon relief from the Washington Summer. Instead I was traumatized. As a psycho-sexual return to the horrors of early adolescence, it couldn't be more effective. For the first half-hour, you're lulled into an agreeable sense of security and comfort. Birds twitter; small rabbits turn out to be great conversationalists. Pop is what Senator Moynihan would describe as an absent father, but Mom's there to make you feel OK in the odd thunderstorm. You make great friends, fool around on the ice, discover the meadow, generally mellow out. Then, without any particular warning, your mom gets shot, your voice breaks, huge growths start appearing on your head, and your peers start heading off into the clover with the apparent intention of having sex. Next thing you know, the forest burns down. If I were still eight, I think I'd prefer “Rambo III”.
(Townsend Davis)
If at first you don't succeed, you are running about average.
(Bill Cosby)
The trouble with doing something right the first time is that nobody appreciates how difficult it was.
(Walt West)
Drawing on my fine command of language, I said nothing.
(Mark Twain)
In regards to Oral Roberts' claim that God told him that he would die unless he received $20 million by March, God's lawyers have stated that their client has not spoken with Roberts for several years. Off the record, God has stated that ‘if I had wanted to ice the little toad, I would have done it a long time ago.’
(Dennis Miller, “SNL News”)
“None of you understand. I'm not locked up in here with you. You're locked up in here with me.”
Rorschach sets people straight
Seen in TV Guide, describing the Star Trek episode Amok Time: “Mr. Spock succumbs to a powerful mating urge and nearly kills Captain Kirk.”
When anyone says ‘theoretically,’ they really mean ‘not really.’
(David Parnas)
Black music is in, Black culture is in, but Black people will never be in.
(Kyle Baker, “Why I Hate Saturn”)
We Americans live in a nation where the medical-care system is second to none in the world, unless you count maybe 25 or 30 little scuzzball countries like Scotland that we could vaporize in seconds if we felt like it.
(Dave Barry)
Jesus Saves—Johnson scores on the rebound.
Santa's elves are just a bunch of subordinate Clauses.
Jesus rose from the dead and the apostles came unto him saying “How's Elvis”
‘They told me I was gullible . . . and I believed them!’
I know you're supposed to take life one day at a time—but lately several days have attacked me at once.
A friend is someone you call to help you move. A best friend is someone you call to help you move … a body.
It is a sobering thought, for example, that when Mozart was my age, he had been dead for two years.
(Tom Lehrer)
Puritanism—The haunting fear that someone, somewhere, may be happy.
(H. L. Mencken)
If I have not seen farther, it is because giants were standing on my shoulders.
(Anonymous, quoted in the GNU Awk manual)
Your superior intellect is no match for our puny weapons!
(The Simpsons)
Sic Biscuitus Disintegrat.
I keep hearing that Jesus Christ is coming, but nobody knows his tour dates.
(Michael Lucas)
“make lots of money”, “enjoy the work”, “operate within the law”: choose 2
(Brian Anderson)
“My uncle has a country place that no-one knows about, he says it used to be a farm before he mowed the lawn …”
»Ich bin doch nicht verrückt! Sterben wäre das letzte, was ich tun würde!«
(der Großvater im Film »House II«)
»Sie glauben doch nicht etwa an Wahrsagerei!«
»Nein … aber man sagt, dass sie funktioniert, auch wenn man nicht an sie glaubt.«
(aus: »Gödel, Escher, Bach« von D. R. Hofstadter)
If you know what you are doin' you are not learning anything …
Don't listen to me, I never do.
(Doctor Who)
Der Schein vom Sein scheint Schein zu sein.
Life is a Xerox—you are just a copy.
Hier herrscht Ordnung! Ein Griff, und die Sucherei geht los …
Fühl dich wie zuhause, aber benimm dich nicht so.
Mit meinem Verhältnis zur Realität ist alles in bester Ordnung. Ich lasse es alle 14 Tage vorschriftsmäßig warten.
(Zaphod in der »Anhalter«-Tetralogie von Douglas Adams)
Ich kann ein Geheimnis für mich behalten. Aber manchmal reden die Geheimnisse von ganz allein und winken mit Fähnchen.
(Mel Gilde, »Surfing Samurai Robots«)
It took me a long time to discover that the key thing in acting is honesty. Once you know how to fake that, you've got it made.
(Actor, quoted in Edmund Carpenter, “Oh What a Blow That Phantom Gave Me!”, 1973)
The bumper's only use is a Braille device to help you park.
(Eugene Bordinat, Ford vice president, quoted in “Road and Track”, Mar. 1970)
Sturm ist erst, wenn die Schafe keine Locken mehr haben.
(Norddeutsche Weisheit)
Ich habe mir das nochmal überlegt, ich brauche gar keine Arbeit, Geld würde mir reichen.
Ich sagte, ich hätte das studiert, ich sagte nicht verstanden.
Ich streite nicht, ich erkläre nur lebhaft, warum ich recht habe.
Meine Freundin meinte, sie braucht Zeit und Abstand. Ich bin zwar kein Experte, aber ich glaube, sie will irgendeine Geschwindigkeit ausrechnen.
»Kannst Du mir bei einem Problem helfen?« — »Klar. Wie groß soll's denn werden?«
Natürlich passen alle meine Klamotten noch. Nur eben nicht mir.
Um Brom herzustellen, nimmt man eine Brombeere und wirft sie auf den Boden. Die Brombeere reagiert dann mit der Erde zu einer Erdbeere. Übrig bleibt reines Brom. Chemie? Kann ich.
Bei Origami kann ich nur Bällchen.
Manchmal triffst Du jemanden und du weißt vom ersten Moment an, du willst dein ganzes Leben ohne ihn verbringen.
Manchmal habe ich das Gefühl, es sind bezahlte Schauspieler unter meinen Kollegen.
Dieser Moment im Job, in dem Du denkst, Alpaka-Hirte in Peru wäre doch die bessere Berufswahl gewesen…
Fehler sind was für Anfänger. Könner produzieren Katastrophen.
Fehlt nur noch das Zelt, dann wäre der Zirkus hier komplett.
Es gibt Menschen, die mögen mich nicht für das, was ich sage… Jetzt stellt euch mal vor, die wüssten, was ich denke.
»Was im Büro passiert, bleibt im Büro!« — »Naürlich.« — Als ob mir da draußen irgendeiner glauben würde, was hier passiert.
»Das Problem hatten wir vor ziemlich genau 3 Wochen schon mal…« — »Was haben wir damals gemacht?« — »Feierabend.«
Kaffee erreicht Stellen, da kommt Motivation niemals hin.
»Natürlich bleiben wir für immer Freunde. Du weißt zu viel.«


The early bird catches the early worm.
Einen Brief mit der Deutschen Bundespost verschicken heißt ihn aufzugeben.
Für den einen ist es Toilettenpapier, für den anderen die längste Serviette der Welt …
Möchten täten wir schon wollen, aber dürfen haben wir uns nicht getraut.
(Karl Valentin)
There are two types of people: those who finish what they start …
There are three kinds of people: those who can count and those who can't.
There are two groups of people: Those who divide people into two groups and those who don't.
(Robert Benchley, quoted on “Dick Cavett Show”, PBS, Mar. 9, 1978)
When you've got them by the balls, their hearts and minds will follow.
(Carr, quoted in “Newsweek”, Sept. 27, 1976)
For every problem there is one solution which is simple, neat, and wrong.
(H. L. Mencken, quoted on “MacNeil/Lehrer Report”, PBS, Dec. 17, 1975)
I can see clearly now, the brain is gone …
Madness takes its toll. Please have exact change.
Proofread carefully to see if you any words out.
There cannot be a crisis today; my schedule is already full.
(Henry Kissinger)
Do witches run spell checkers?
Demons are a ghouls best friend.
If there's no sound in a vacuum, why do vacuum cleaners make so much noise?
Im übrigen sind Hinweise auf Straftaten mit dem ausdrücklichen Hinweis auf den Hinweis, dass nicht der Hinweis, sondern die Straftat verboten ist, nicht verboten.
Practice save government—use kingdoms
(Ariel Sinderman <ariel@fast.de>)
Two wrongs don't make a right, but three lefts do.
“What is a light year?”
“Same as a regular year, only it has less calories.”
(C.D., “Roxanne”)
It has come to our considered attention that in a large majority of cases, far too many people use a great deal more words than is absolutely necessary when engaged in the practice of writing sentences.
You know my motto: Forgive and uh … the other thing.
“Lesbian Nazi hookers abducted by UFOs and forced into weight loss programs. All this week on Town Talk”
(Weird Al Yankovic, Film “UHV”)
Be nice to your kids. They'll choose your nursing home.
Beauty is in the eye of the beer holder …
Sign on baby's bib: SPIT HAPPENS.
Why is “abbreviation” such a long word?
Don't use a big word where a diminutive one will suffice.
…Every morning is the dawn of a new error …
A flying saucer results when a nudist spills his coffee.
For people who like peace and quiet: a phoneless cord.
The beatings will continue until morale improves.
I used up all my sick days, so I'm calling in dead.
Mental floss prevents moral decay.
I'd explain it to you, but your brain would explode.
Ever stop to think, and forget to start again?
A conclusion is simply the place where you got tired of thinking.
I don't have a solution but I admire the problem.
Don't be so open-minded your brains fall out.
If at first you do succeed, try not to look astonished!
Diplomacy is the art of saying “Nice doggie!” … till you can find a rock.
Diplomacy—the art of letting someone have your way.
If one synchronized swimmer drowns, do the rest have to drown too?
If things get any worse, I'll have to ask you to stop helping me.
If I want your opinion, I'll ask you to fill out the necessary forms.
Don't look back, they might be gaining on you.
It's not hard to meet expenses, they're everywhere.
Help Wanted: Telepath. You know where to apply.
Budget: A method for going broke methodically.
Car service: If it ain't broke, we'll break it.
Shin: A device for finding furniture in the dark.
Copywight 1994 Elmer Fudd. All wights wesewved. Dain bramaged.
Department of Redundancy Department
What has four legs and an arm? A happy pit bull.
There was a young girl from Peru
Whose limericks stopped at line two
(Martin Gardner “Aha, Gotcha!”)
There was a young poet named Dan,
whose poetry would never scan,
when told this was so,
He said, Yes I know,
It's because I try to fit every possible syllable into the last line that I can.
In dubio pro repro.
Wenn dich einer pudelnackt
von hinten an der Nudel packt –
wenn dir also gutes widerfährt,
das ist schon einen Asbach Uralt wert.
Jeder Tag ist 24 Stunden lang, aber unterschiedlich breit.
Ich bin schon mit ganz anderen Kerlen fertig geworden als mit mir.
(»Fabian« von Erich Kästner)
I may not be perfect, but parts of me are excellent.
(Asleigh Brilliant)
I have abandoned my search for truth, and am now looking for a good fantasy.
(Asleigh Brilliant)
Appreciate me now and avoid the rush.
(Asleigh Brilliant)
I feel much better, now that I've given up hope.
(Asleigh Brilliant)
Celebrity: Somebody who is known for being known.
(Studs Terkel, “Dick Cavett Show”, PBS, June 9, 1978)
Do suburban ladies who use the phrases to show where they're at know that “funky” at first meant sex smells, or that “up tight” referred to the contraction of the testicles in times of stress?
(Arthur Herzog, “The B.S. Factor”, 1973)
I did not know that we had ever quarreled.
when asked if he had made his peace with God.
(Henry David Thoreau, quoted in: Hendy Seidel Canby, “Thoreau”, 1939)
Gott wird mir vergeben, das ist sein Beruf.
Why, of course, he will forgive me; that's his business.
when told God would forgive his sins
(Heinrich Heine, quoted in Louis Untermeyer, “Heinrich Heine”, 1937)
Manchman möchte ich wieder sein, wie ich war, als ich werden wollte, wie ich jetzt bin.
(Otto Waalkes, »Der neue Film«)
»Meister Yoda, erkär mit bitte, was eine Kurve ist.« — »Gerade nicht.«
»Bist Du solo?« — »Kommt drauf an. Sucht mich das Imperium?«
You know how to dial? Put your finger in the hole and make tiny little moves.
(“Dead men don't wear plaid”)
»Im Weltall hört euch niemand brummen …«
(»Playbär«, p.14)
…Das wächst einem mit der Zeit richtig ans Herz. Wie eine Arterienverkalkung …
(Geoff Watson, »King Tutt«)
Ob das Glas halb voll oder halb leer ist, hängt vor allem davon ab, ob du Wasser oder Luft meinst.
(Gerhard Feil)
Für einen Pessimisten ist das Glas halb leer. Für einen Optimisten ist das Glas halb voll. Für einen Wirtschaftsberater ist das Glas doppelt so groß, wie es sein müsste.

Quotes by authors

Heinz Rudolf Kunze

Wie krank muss der sein, der sich heute für normal hält
(Heinz Rudolf Kunze: »Die Städte sind wie schlafende Hunde«)
Der Liedermacher HRK wurde vor einer Woche in einem Interview gefragt, warum er die Menschen nicht mag. Er lacht immer noch.
(Heinz Rudolf Kunze: »Die Städte sind wie schlafende Hunde«)
Wie schwarzbraun ist die Haselnuss,
Wer sagt, dass ich die schlucken muss?
Wenn ich was seh, was keiner sieht,
Bin ich dann der, den keiner grüßt?
(Heinz Rudolf Kunze: »Gute Unterhaltung«)
Disziplin ist mehr als Drill / Zuerst ich muss und dann ich will
(Heinz Rudolf Kunze)

Harald Schmidt

Entspannen wir uns, lassen wir die Hast des Alltags und den Stress draußen auf der Straße, horchen wir in uns hinein, und wenn uns eine große Leere antwortet, dann spüren wir: Jetzt sind wir ganz bei uns.
(Harald Schmidt: »Tränen im Aqarium«, p.20)
Ein Volk, in dem nicht regelmäßig zehn Millionen den Stadl anschauen, ist unregierbar.
(Harald Schmidt: »Tränen im Aqarium«, p.25)
Viele Menschen vertrauen ja ihr aufregendes Leben einem Tagebuch an im Stil von »Heute mit Mutti in der Stadt gewesen, abends Pizza«. Schön, wenn man sich so öffnen kann.
(Harald Schmidt: »Tränen im Aqarium«, p.37)
Eine Reise ans Ende des Verstandes, für viele von uns nur ein Kurzausflug - Hauptsache, man ist abends wieder daheim.
(Harald Schmidt: »Tränen im Aqarium«, p.61)
Und dann befällt einen das sehr laue Gefühlsgemisch aus Ekel, Verachtung und Mitleid, bekannt als Toleranz
(Harald Schmidt: »Tränen im Aqarium«, p.65)
Die inkommensurablen Ereignisse verlaufen synchron. Muss auch mal gesagt werden. Einfach so.
(Harald Schmidt: »Tränen im Aqarium«, p.93)
Das Gehirn versetzt uns in die Lage, so unterschiedliche Gefühle zu empfinden wie Freude (Reaktion), Wut (Reaktion) oder Erstaunen (Reaktion). Aber wir können auch komplizierte Unterscheidungen machen »das ist ein Pils, und das ist ein Korn«.
(Harald Schmidt: »Tränen im Aqarium«, p.94)

Monty Python

Strange women lying in ponds distributing swords is no basis for a system of government! Supreme executive power is derived by a mandate from the masses, not from some farcical aquatic ceremony!
(Monty Python, “Monty Python and the Holy Grail”)

Douglas Adams

In the beginning, the universe was created. This has made a lot of people very angry, and is generally considered to have been a bad move.
(Douglas Adams, “The Restaurant at the End of the Universe”)
A computer chattered away to itself for no apparent reason. This was because reason had in fact gone out to lunch.
(Douglas Adams, “The Hitchhiker's Guide to the Galaxy”)
He felt that his whole life was some kind of dream and he sometimes wondered whose it was and whether they were enjoying it.
(Douglas Adams, “The Hitchhiker's Guide to the Galaxy”)

Woody Allen

Die Offenbarung des Universums als einer komplexen Idee seiner selbst im Gegensatz zum Sein in oder außerhalb des wahren Seins von sich ist in sich ein begriffliches Nichts oder ein Nichts in Beziehung zu jeder abstrakten Form des Seienden oder Sein-Sollenden oder in Ewigkeit Existiert-Habenden und den Gesetzen des Physikalischen oder der Bewegung oder der Vorstellungen in Bezug auf die Nicht-Materie oder das Fehlen objektiven Seins oder objektiven Andersseins nicht unterworfen.
(Woody Allen, »Wie du dir, so ich mir«)
Es ist unmöglich, unvoreingenommen seinen eigenen Tod zu erleben und ruhig weiterzusingen.
(Woody Allen, »Wie du dir, so ich mir«)
Es gibt nicht nur keinen Gott, sondern versuch mal, am Wochenende einen Klempner zu kriegen.
(Woody Allen, »Wie du dir, so ich mir«)
Kind: »Aber ihr habt doch auch …«
Mutter: »Bei Dir ist das was anderes. Aus Dir kann noch was werden, aber unser Leben ist schon ruiniert.«
(Woody Allen, Film »Radio Days«)
Ich glaube daran, dass es eine höhere Ordnung im Universum gibt, auch wenn sich fast niemand daran hält.
(Woody Allen, Film »Der Schläfer«)
Mein Gehirn! Das ist mir das zweitliebste Organ.
(Woody Allen)
Es ist sehr schwer, Kopf und Herz zusammenzubringen. In meinem Fall können sie sich nicht einmal leiden.
(Woody Allen, Film »Verbrechen und andere Kleinigkeiten«)
I don't want to achieve immortality through my work. I want to achieve immortality through not dying.
(Woody Allen)
Ich ziehe die Feuerbestattung der Erdbestattung entschieden vor, und beides einem Wochenende mit Frau Nadelmann.
(Woody Allen, »Nebenwirkungen«, p.7)
Cloquet hasste die Wirklichkeit, war sich aber klar darüber, dass sie noch immer der einzige Ort war, wo man ein anständiges Steak bekam.
(Woody Allen, »Nebenwirkungen«, p.13)
Interessanterweise ist nach Meinung moderner Astronomen der Weltraum endlich. Das ist ein sehr tröstlicher Gedanke – besonders für Leute, denen nie einfällt, wo sie ihre Sachen hingelegt haben.
(Woody Allen, »Nebenwirkungen«, p.29)
Deutlicher als je in der Geschichte steht die Menschheit an einem Kreuzweg. Der eine Weg führt in Verzweiflung und äußerste Hoffnungslosigkeit, der andere in die totale Vernichtung. Beten wir um die Weisheit, die richtige Wahl zu treffen.
(Woody Allen, »Nebenwirkungen«, p.55)
Wir wissen, dass der modernste Computer der Welt kein so hochentwickeltes Gehirn hat wie eine Ameise. Klar, das könnten wir auch von vielen unserer Verwandten sagen, aber mit denen müssen wir ja bloß bei Hochzeiten oder besonderen Gelegenheiten auskommen.
(Woody Allen, »Nebenwirkungen«, p.56)
Er glaubte, alles im Leben ereigne sich durch puren Zufall, abgesehen möglicherweise von seinem Frühstück, vom dem er das sichere Gefühl hatte, seine Wirtin mache es.
(Woody Allen, »Nebenwirkungen«, p.57)
I think you should defend to the death their right to march, and then go down and meet them with baseball bats.
(Woody Allen, on the KKK)
»Aber wir nennen doch keine Namen: ›Der Papst …‹«
(Woody Allen)
»Ich hab' mich großartig amüsiert. Wie bei den Nürnberger Prozessen!«
(Woody Allen)
»Ich befürchte, wenn sie aufhören zu spielen, werden sie Geiseln nehmen!«
(Woody Allen)

Moonlighting (Bruce Willis)

»Morgen!« – »Stimmt, immer um diese Zeit.«
(Bruce Willis in »Moonlighting«)
»Wissen Sie, was ich nicht verstehe?« – »Logarithmen? Die hab' ich auch nie verstanden …«
(Bruce Willis in »Moonlighting«)
Jetzt arbeitet man doch nicht. Jetzt ist die Zeit, zu essen, zu trinken oder zu huren. Also, wenn Sie hungrig, durstig oder willig sind …
(Bruce Willis in »Moonlighting«)

Umberto Eco

»Ich bin Skeptiker.« – »Nein, Sie sind bloß ungläubig, das ist was anderes.«
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
Erwartet euch nicht zuviel vom Weltuntergang.
(Stanislav Jerzy Lec, »Aforyzmy«. Frazki, 1977 (»Unfrisierte Gedanken«), aus Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
68er-Bewegung: Die verblüffendste Simulation der Revolution, die es je gegeben hat.
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
Der Solipsismus Gottes ist dramatisch.
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
Fakultät der vergleichenden Irrelevanz:
  1. Tetrapilotomie = Kunst, ein Haar in vier Teile zu spalten. Sie schärft den Sinn für die Irrelevanz:
    1. Adynata oder Impossibilia (Empirische Unmöglichkeiten)
      • Zigeunerische Urbanistik
      • Aztekische Reitkunst
      • Morphematik des Morsens
      • Geschichte der antarktischen Agrikultur
      • Geschichte der Malerei auf den Osterinseln
      • Zeitgenössische sumerische Literatur
      • Assyrisch-Babylonische Philatelie
      • Ikonologie der Blindenschrift
      • Phonetik des Stummfilms
      • Psychologie der Massen in der Sahara
    2. Oxymoristik (Begriffliche Widersprüche)
      • Institutionen der Revolution
      • Parmenideische Dynamik
      • Heraklitische Statik
      • Spartanische Sybaritik
      • Institutionen der Volksoligarchie
      • Geschichte der innovativen Traditionen
      • Tautologische Dialektik
      • Boolesche Eristik
      • Grammatik der Devianz
      • Potosektion = Kunst des Suppeschneidens
  2. Mechanische Avunculogratulation (=Konstruktion von Maschinen zur Onkel- und Tantenbeglückwünschung): Technisch mögliche, aber überflüssige Wissenschaften
  3. Pulokatabase (=Kunst, um ein Haar zu entwischen)
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
Besser, der Alptraum ist wahr, denn was wahr ist, ist wahr, und du bist nicht involviert.
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
Eine Geschichte, die in kleinen Bars beginnt. Das Bedürfnis, sich zu verlieben.
Gewisse Dinge spürt man kommen, man verliebt sich nicht einfach, weil man sich verliebt, man verliebt sich, weil man in der betreffenden Zeit ein verzweifeltes Bedürfnis hat, sich zu verlieben. In solchen Zeiten, wenn du die Lust verspürst, dich zu verlieben, musst du gut aufpassen, wohin du die Füße setzt: es ist, als hättest du einen Liebestrank getrunken, einen von denen, die dich in das erstbeste Wesen verliebt machen, das dir begegnet. Könnte auch ein Schnabeltier sein.
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
»Diaboliker« = Leute mit okkultistischen Interessen
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
A map is not the territory
(Alfred Korzybski, “Science and Sanity”, 1933; quoted from Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
Claudicat ingenium, delirat lingua, labat mens
Wenn du partout einen Glauben brauchst, glaub an eine Religion, die dir keine Schuldgefühle macht. Eine lose, dampfende, unterirdische Religion, die nie endet. Wie ein Roman, nicht wie eine Theologie.
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
»Ist sie nicht schön?« – »Auch die Sirenen waren schön.«
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
Unsere Sache ist ein Geheimnis in einem Geheimnis, das Geheimnis von etwas, das verhüllt bleibt, ein Geheimnis, das nur ein anderes Geheimnis erklären kann, ein Geheimnis über ein Geheimnis, das sich mit einem Geheimnis befriedigt.
(Umberto Eco, »Das Foucaultsche Pendel«)
efficiunt quod figurant

Terry Pratchett

The Carpet People

If you don't look after knowledge, it goes away.
(Terry Pratchett, “The Carpet People”)
Sie nannten sich Munrungs. Es bedeutete »das Volk« beziehungsweise »die wahren Menschen«. Nun, die meisten Leute nennen sich so. Irgendwann begegnet der Stamm Fremden und gibt ihnen Namen wie »das andere Volk« oder, an einem schlechten Tag, »der Feind«. Wenn ihnen Bezeichnungen einfielen wie zum Beispiel »noch mehr wahre Menschen«, so käme es später zu weitaus weniger Problemen.
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.9)
»Er ist ein Mann von wenigen Worten, und er weiß nicht, was sie bedeuten.«
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.13)
Die Schamanen benachbarter Stämme aßen Pilze mit gelben Flecken – sie wuchsen tief im Haardickicht –, und anschließend hörte man von ihnen Bemerkungen wie: »Hiiieeejahjahheja! Hejahejajahjah! Hngh! Hngh!.« Nun, das klang zumindest magisch.
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.15)
Bei den Munrungs gab es keine Götter; sie hielten das Leben auch schon so für kompliziert genug.
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.31)
»Es sind nur Metaphern.« – »Interessante Lügen,« übersetzte Bane.
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.31)
»Meiner Ansicht nach sollten jene Leute, die Helden besingen, auch mal daran denken, wer nach den vollbrachten Heldentaten aufräumen muss.«
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.40)
»Sind sie intelligent?« – »Nur ihre Gemeinschaft. Das jeweilige Individuum ist dumm. Ha! Damit stellen sie das Gegenteil von uns dar.«
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.43)
»Es ist schwer zu erklären. Besser gesagt: Es ist leicht zu erklären, aber schwer zu verstehen.«
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.52)
»He, vielleicht seid ihr Erzfeinde, aber das heißt doch nicht, dass ihr keine Freunde sein könnt, oder?«
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.73)
»Ich brauche ein halbes Dutzend unerschrockener Männer.« – »Ich kann Dir einen Verblüfften anbieten.«
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.83)
»Mein Speer ist zerbrochen.«
»Dann nimm ein Schwert! Es liegen genug auf dem Boden.«
»Aber ich weiß nicht, wie man damit umgeht!«
»Ganz einfach: Das stumpfe Ende gehört in die Hand, das spitze stößt man in den Gegner.«
»Sicher steckt noch mehr dahinter.«
»Ja. Man darf die beiden Enden nicht miteinander verwechseln.«
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.96)
»Es gehört sich nicht, einen wehrlosen Feind zu töten«, sagte Bane streng.
»Ach?« knurrte Brocando. »Man lernt nie aus. Ich dachte immer, das sei eine besonders gute Gelegenheit, um Feinde zu erledigen.«
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.96)
»Auf welcher Seite sie stehen? Auf ihrer eigenen, nehme ich an.«
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.114)
Eigentlich werden die meisten Heere von den jeweiligen Sergeanten geleitet. Die Offiziere sind nur dazu da, der ganzen Sache etwas mehr Stil zu geben und zu verhindern, dass der Krieg in eine Art banale Massenschlägerei ausartet.
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.158)
»Willkommen. Mein Haus ist Dein Haus.« Plötzlich runzelte er besorgt die Stirn. »Was ich natürlich nur im übertragenen Sinne meine …«
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.173)
Eine Handvoll Nägel in einem Stück Haar ergab eine Keule, die gewiss nicht als exklusiv bezeichnet werden konnte – man konnte jeden damit schlagen.
(Terry Pratchett, »Die Teppichvölker«, p.196)

The Light Fantastic

Unmittelbar vernahm er ein zartes Zirpen, so als zerbreche das Herz einer an Liebeskummer leidenden Maus.
»Was war das?« fragte er.
Trymon neigte den Kopf zur Seite.
»Cis, glaube ich«, sagte er.
(Terry Pratchett, »Das Licht der Fantasie«, p.19)
»Oh. Glaubst Du, in diesem Wald gibt es irgendetwas zu Essen?«
»Ja«, erwiderte der Zauberer bitter. »Uns.«
(Terry Pratchett, »Das Licht der Fantasie«, p.26)
Als die ersten Forschungsreisenden aus den warmen Regionen des Runden Meers das kühle Hinterland erreichten, füllten sie die weißen Stellen auf ihren Karten auf folgende Weise: Sie schnappten sich den nächsten Einheimischen, deuteten auf irgendeinen Teil der Lanschaft, sprachen laut und deutlich und schrieben die verwirrte (und manchmal auch ärgerliche) Antwort des Befragten nieder. Aus diesem Grund erhielten die Atlanten seit zahllosen Generationen eher seltsame geographische Angaben wie: Nur ein Berg, was soll's? und natürlich, Finger weg, du Blödmann.
(Terry Pratchett, »Das Licht der Fantasie«, p.38)
Langes Schweigen folgte. Dann ein kürzeres.
(Terry Pratchett, »Das Licht der Fantasie«, p.63)
Die richtige Funktionsweise des Universums, so behaupteten [die Druiden], basiere auf dem Gleichgewicht von vier Elementarkräften: Zauber, Überzeugungskraft, Ungewissheit und verdammte Sturheit.
(Terry Pratchett, »Das Licht der Fantasie«, p.73)
»He, wie bist du hierhergekommen?« fragte er.
»Nun, einige Leute meinen, der Schöpfer nahm eine Handvoll …«
(Terry Pratchett, »Das Licht der Fantasie«, p.125)
»Ist er verrückt?«
»In gewisser Weise. Aber er hat eine Menge Geld.«
»Ah, dann kann er nicht übergeschnappt sein. Ich bin weit herumgekommen. Wenn jemand viel Geld hat, ist er nicht verrückt, sondern nur exzentrisch.«
(Terry Pratchett, »Das Licht der Fantasie«, p.142)
»Seid ihr Fremde?« fragte der Mann.
»Nun, eigentlich kennen wir uns recht gut …«erwiderte Zweiblum zögernd.
(Terry Pratchett, »Das Licht der Fantasie«, p.193)
»Ich sage immer, man ist dort zuhause, wo man seinen Hut aufhängt.«
»Ich glaube, da irrst du dich.« Zweiblum strahlte. Er freute sich immer über eine Gelegenheit, andere Menschen an seiner Weisheit teilhaben zu lassen. »Das Ding, an dem man Hüte aufhängt, heißt Hutständer. Der Begriff Heimat …«
(Terry Pratchett, »Das Licht der Fantasie«, p.221)

Equal Rites

Ungenügendes Wissen kann gefährlich sein. Aber ausreichendes Unwissen ist weitaus schlimmer.
(Terry Pratchett, »Das Erbe des Zauberers«, p.76)


Er war entschlossen, über die elementare Logik des Universums Aufschluss zu gewinnen. Was enorm schwierig sein musste, weil es überhaupt keine gab.
(Terry Pratchett, »Gevatter Tod«, p.12)
Tod versucht zu beschreiben, wie ein Currygericht schmeckt.
(Terry Pratchett, »Gevatter Tod«, p.30)
Eine Art Lebens-Abonnement.
Ein anderes Wort für Reinkarnation.
(Terry Pratchett, »Gevatter Tod«, p.106)
Es schimmerte ein Licht am Ende des Tunnels, und es stammte von einem Flammenwerfer.
(Terry Pratchett, Gevatter Tod, p.144)
»Wenn Du Dich brauchst, Du bist immer in Deiner Nähe«
(Terry Pratchett, »Gevatter Tod«, p.176)
Ankh-Morpork hat viele Regierungsformen ausprobiert und sich schließlich für die Art von Demokratie entschieden, die als Ein Bürger, Eine Stimme bekannt ist. Der Patrizier war Der Bürger. Er hatte Die Stimme.
(Terry Pratchett, »Gevatter Tod«, p.189)
The only things known to go faster than ordinary light is monarchy, according to the philosopher Ly Tin Weedle. He reasoned like this: you can't have more than one king, and tradition demands that there is no gap between kings, so when a king dies the succession must therefore pass to the heir instantaneously. Presumeably, he said, there must be some elementary particles—kingons, or possibly queons—that do this job, but of course succession sometimes fails if, in mid-flight, they strike an anti-particle, or republicon. His ambitious plans to use his discovery to send messages, involving the careful torturing of a small king in order to modulate the signal, were never fully expanded because, at that point, the bar closed.
(Terry Pratchett, “Mort”)
“You won't get away with this”, said Cutwell. He thought for a bit and added, “Well, you will probably get away with it, but you'll feel bad about it on your deathbed and you'll wish—” He stopped talking.
Cutwell tries to reason with the Duke of Sto Helit
(Terry Pratchett, “Mort”)


Wer Zauberer beschreibt, indem er von natürlichem Konkurrenzdenken und angeborenem Ehrgeiz spricht, könnte ebensogut behaupten, Piranhas seien von Natur aus ein wenig hungrig.
(Terry Pratchett, »Der Zauberhut«, p.32)
Dieser Dieb beherrscht die Kunst des Diebstahls wahrhaft meisterlich. Andere Diebe stahlen alles, was nicht niet- und nagelfest war, aber dieser Dieb nahm auch noch die Nieten und die Nägel mit.
(Terry Pratchett, »Der Zauberhut«, p.56)
»Ich bin süchtig nach dem Leben. Ich bin schon in jungen Jahren davon abhängig geworden und habe mich so sehr daran gewöhnt, dass ich nicht mehr darauf verzichten möchte.«
(Rincewind in: Terry Pratchett, »Der Zauberhut«, p.77)
»Heute die Stadt und morgen die ganze Welt«, meinte ein Zauberer, der weiter hinten stand.
Krempel nickte.
»Morgen die Welt und …« – er rechnete kurz – »… und am Freitag dasUniversum!«
Damit bleibt das Wochenede frei, dachte Spelzdinkel.
(Terry Pratchett, »Der Zauberhut«, p.133)
»Mach Dir keine Vorwürfe – das erledige ich für Dich.«
(Rincewind in: Terry Pratchett, »Der Zauberhut«, p.213)
Nun, die Wahrheit ist ein eigenartiges und recht seltsames Phänomen. In der Badewanne der Geschichte ähnelt sie einem Stück Seife, das man nur mit Mühe festhalten kann – vorausgesetzt, man findet es überhaupt.
(Terry Pratchett, »Der Zauberhut«, p.229)
»Habt Mitleid mit mir. Mir wird schon schwindelig, wenn mir jemand eine mehr als zwei Meter hohe Brücke beschreibt.«
(Rincewind hat Höhenangst in: Terry Pratchett, »Der Zauberhut«, p.241)
»Ich fürchte mich vor dem Boden!«
»Du meinst, Du hast Höhenangst«, verbesserte Conina. »Hör endlich auf, Dich wie ein Narr zu benehmen.«
»Ich weiss genau, was ich meine! Wenn man vom Himmel fällt, prallt man nicht etwa an die Höhen, sondern auf den Boden!«
(Rincewind in: Terry Pratchett, »Der Zauberhut«, p.242)
»Wenn ich mich recht entsinne, leidest Du an Höhenangst.«
»An Höhenentsetzen, um genau zu sein.«
(Rincewind in: Terry Pratchett, »Der Zauberhut«, p.258)
»Ich fürchte, was Erklärungen betrifft, bin ich nicht sehr begabt.«
»Ganz im Gegensatz zu mir. Ich muss ständig Dinge erklären. In erster Linie mir selbst.«
(Terry Pratchett, Der Zauberhut, p.335)

Wyrd Sisters

Things that try to look like things often do look more like things than things.
(Terry Pratchett, “Wyrd Sisters”, p.34)
A year went past. The days followed one another patiently. Right back at the beginning of the multiverse they had tried all passing at the same time, and it hadn't worked.
(Terry Pratchett, “Wyrd Sisters”, p.72)
Hurting old ladies in cold blood wasn't his cup of tea, and actually hurting witches in blood of any temperature whatsoever failed to be an entire twelve-course banquet.
(Terry Pratchett, “Wyrd Sisters”, p.135)
Granny Weatherwax was not lost. She wasn't the kind of person who ever became lost. It was just that, at the moment, while she knew exactly where she was, she didn't know the position of anywhere else.
(Terry Pratchett, “Wyrd Sisters”, p.139)
She had been deep in conversation with the fool, although it was the kind of conversation where both parties spend a lot of time looking at their feet and picking at their fingernails. Ninety per cent of true love is acute, ear-burning embarrassment.
(Terry Pratchett, “Wyrd Sisters”, p.153)
There are thousands of good reasons why magic doesn't rule the world. They're called witches and wizards.
(Terry Pratchett, Wyrd Sisters, p.157)
“You said a dwarf could tell wherever he was in the mountains.”
“Underground, I said. It's all a matter of strata and rock formations. Not on the surface. All the landscape gets in the way.”
(Terry Pratchett, “Wyrd Sisters”, p.250)
I'd like to know if I could compare you to a summer's day. Because—well, June 12th was quite nice, and …
a joke on Shakespeare's Sonnet 18
(Terry Pratchett, “Wyrd Sisters”, p.270)
This is Art holding a Mirror up to Life. That's why everything is exactly the wrong way round.
(Terry Pratchett, “Wyrd Sisters”, p.272)
She'd always felt that it should be possible to come to some sort of arrangement with creatures like mice so that all available food was rationed in the best interest of all parties. This was a very humanitarian outlook, which is to say that it was not a view shared by mice.
(Terry Pratchett, “Wyrd Sisters”, p.310)
Im Gegensatz zu Zauberern, die auf eine komplizierte Hierarchie Wert legen, können sich Hexen kaum mit einer strukturierten Organisation der beruflichen Laufbahn anfreunden. Jede einzelne Hexe entscheidet, welches Mädchen sie als Nachfolgerin wählt. Hexen sind von Natur aus nicht besonders gesellig – soweit es die Kolleginnen betrifft –, und sie haben keine Anführerin.
Unter den Anführerinnen, die es bei Hexen gar nicht gab, genoß Oma Wetterwachs die größte Hochachtung.
(Terry Pratchett, »MacBest«, p.10)
Schlabbern ist wie Trinken, man verschüttet nur mehr.
(Terry Pratchett, »MacBest«, p.17)
Mit langen Schritten wanderte sie in die Dunkelheit, davon überzeugt, dass der Wald in dieser regnerischen und windigen Nacht Seltsames und Schreckliches enthielt – sie selbst.
(Terry Pratchett, »MacBest«, p.57)
Der Feldwebel verharrte mitten im Zimmer und wirkte wie jemand, der auf einen Befehl wartete und bereit war, sich in Geduld zu fassen, bis ihn die Kontinentalverschiebung von seinem Posten verdrängte.
(Terry Pratchett, »MacBest«, p.62)
»Sie ist überhaupt nicht mehr sie selbst«, sagte Nanny Ogg.
»Ja, könnte eine Verbesserung sein.«
(Terry Pratchett, »MacBest«, p.98)
»Und dann sein großes haariges Ding«, murmelte Nanny Ogg.
»Ah«, brummte Oma geistesabwesend. »Sein droit de seigneur.«
»Brauchte eine Menge Ertüchtigung.« Nanny sah jetzt ins Feuer.
»Aber am nächsten Tag schickte er seine Wirtschafterin mit einem Beutel Silber und Geschenken für die Hochzeit« sagte Oma Wetterwachs. »Viele Paare bekamen so dadurch einen guten Start ins Leben.«
»Ja«, pflichtete ihr Nanny bei, »auch so manche Einzelpersonen.«
»Jeder Zoll ein König«, lobte Oma
»Wovon redet ihr da?« erkundigte sich Magrat misstrauisch. »Hat er sich Haustiere gehalten?«
Die beiden älteren Hexen kehrten in eine unschuldigere Wirklichkeit zurück. Oma Wetterwachs zuckte mit den Schultern.
(Terry Pratchett, »MacBest«, p.99)
Bei den Göttern, fuhr es Magrat durch den Sinn. Ich hoffe, sie ist niemandem zugestoßen.
(Terry Pratchett, »MacBest«, p.199)
Ankh-Morporks beneidenswertes System amtlich zugelassener Verbrechen geht auf den gegenwärtigen Patrizier Lord Vetinari zurück. Seiner Ansicht nach ist es nur dann möglich, die Ordnung in einer Millionenstadt zu wahren, indem man die verschiedenen Banden und Räubergilden anerkennt, ihnen einen professionellen Status verleiht, die Anführer gelegentlich zu einem Bankett einlädt, ein erträgliches Maß an Straßenkriminalität erlaubt und es dann den Oberhäuptern der Gilden überlässt, die Einhaltung der Quoten zu gewährleisten. Wenn sie ihrer Verantwortung nicht gerecht werden, verlieren sie sowohl ihre bürgerlichen Ehren als auch große Teile der Haut. Es klappte auf Anhieb. Wie sich herausstellte, eigneten sich Verbrecher gut dazu, die Pflichten der Polizei wahrzunehmen. Zum Beispiel machten nicht autorisierte Räuber bald die Erfahrung, dass ihnen jetzt nicht mehr eine Nacht im Kerker drohte, sondern eine Ewigkeit am Grund des Flusses.
Allerdings ergab sich das Problem, die Kriminalstatistiken angemessen aufzuteilen. aus diesem Grund erfand man Jahresbudgets, Bezuschussungen, Rabatte und Gutscheine, um sicherzustellen, dass a) Mitglieder der Gilden ein regelmäßiges Einkommen hatten und b) kein Bürger mehr als die vereinbarte Anzahl von Überfällen hinnehmen musste. Viele mit Weitblick ausgestattete Bewohner der Stadt trafen Übereinkünfte mit den lizensierten Verbrechern, die zu Beginn des Rechnungsjahrs ein akzeptables Minimum an Diebstählen und dergleichen vorsahen, meistens in der behaglichen Gemütlichkeit des eigenen Heims, und somit konnten sie während des restlichen Jahres in den Straßen umherwandern, ohne etwas befürchten zu müssen. Dieses System garantierte den sozialen Frieden und funktionierte ausgezeichnet, was einmal mehr beweist: Im Vergleich mit dem Patrizier von Ankh wäre Machiavelli nicht einmal imstande gewesen, einen Stall mit Wellhornschnecken zu verwalten.
(Terry Pratchett, »MacBest«, p.239, Fußnote)


What our ancestors would really be thinking, if they were alive today, is: ‘Why is it so dark in here?’
(Terry Pratchett, Pyramids)


Rincewind had been told that death was just like going into another room. The difference is, when you shout, ‘Where's my clean socks?’, no-one answers.
(Terry Pratchett, “Eric”)
“There's a door”
“Where does it go?”
“It stays where it is, I think,”
(Terry Pratchett, “Eric”)
The trouble is that things never get better, they just stay the same, only more so.
(Terry Pratchett, “Eric”)
“So we're surrounded by absolutely nothing. There's a word for it. It's what you get when there's nothing left and everything's been used up.”
“Yes. I think it's called the bill.”
(Terry Pratchett, “Eric”)
The gods of the Disc have never bothered much about judging the souls of the dead, and so people only go to hell if that's where they believe, in their deepest heart, that they deserve to go. Which they won't do if they don't know about it. This explains why it is so important to shoot missionaries on sight.
(Terry Pratchett, “Eric”)
»Ah«, sagte er und spürte dabei, wie sich ein vertrautes und fast willkommenes Gefühl in ihm regte – hilfloses Entsetzen.
(Terry Pratchett, »Eric«)
Nun, die Kommandeure [der Hau-Drauf-Methode] sind tapfer, doch Feiglinge geben weitaus bessere Strategen ab.
(Terry Pratchett, »Eric«)

Moving Pictures

Most alchemists were nervous, in any case; it came from not knowing what the crucible of bubbling stuff they were experimenting with was going to do next.
(Terry Pratchett, “Moving Pictures”)
“Students?” barked the Archchancellor. “Yes, Master. You know? They're the thinner ones with the pale faces? Because we're a university? They come with the whole thing, like rats—”
(Terry Pratchett, “Moving Pictures”)

Reaper Man

No matter how fast light travels it finds the darkness has always got there first, and is waiting for it.
(Terry Pratchett, “Reaper Man”)

Witches Abroad

The only way housework could be done in this place was with a shovel or, for preference, a match.
(Terry Pratchett, “Witches Abroad”)
Many of the more traditional dwarf tribes have no female pronouns, like ‘she’ or ‘her‘. It follows that the courtship of dwarfs is an incredibly tactful affair.
(Terry Pratchett, “Witches Abroad”)

Small Gods

“That's right,” he said. “We're philosophers. We think, therefore we are.”
(Terry Pratchett, “Small Gods”)
History, contrary to popular theories, is kings and dates and battles.
(Terry Pratchett, “Small Gods”)
Bishops move diagonally. That's why they often turn up were the kings don't expect them to be.
(Terry Pratchett, “Small Gods”)
Any man can get on a mule. Often many times in a short distance.
(Terry Pratchett, “Small Gods”, p.98)
“Map? What's a map?”
“It's a sort of picture that shows you where you are,” said Didactylos.
Brutha stared in wonderment. “And how does it know?”
(Terry Pratchett, “Small Gods”, p.186)
People start out believing in the god and end up believing in the structure.
(Terry Pratchett, “Small Gods”, p.190)
“Just because you can explain it doesn't mean it's not still a miracle.”
(Terry Pratchett, Small Gods, p.253)
Probably the last man who knew how it worked had been tortured to death years before. Or as soon as it was installed. Killing the creator was a traditional method of patent-protection.
(Terry Pratchett, “Small Gods”, p.329)
“Ten thousand won't be sufficient. One might be enough.”
(Terry Pratchett, “Small Gods”, p.351)
“The way I see it, logic is only a way of being ignorant by numbers.”
(Terry Pratchett, “Small Gods”, p.365)
“I like the idea of democracy. You have to have someone everyone distrusts,” said Brutha. “That way, everyone's happy. Think about it.”
(Terry Pratchett, “Small Gods”, p.374)

Lords and Ladies

In the beginning, there was nothing, which exploded.
about the cosmological Big Bang Theory
(Terry Pratchett, “Lords and Ladies”)
Stone circles were common enough everywhere in the mountains. Druids built them as weather computers and since it was always cheaper to build a new 33-MegaLith circle than upgrade an old slow one there were generally plenty of ancient ones around.
(Terry Pratchett, “Lords and Ladies”, p.38)
People were always telling him to make something of his life, and that's what he wanted to do. He wanted to make a bed of it.
(Terry Pratchett, “Lords and Ladies”, p.56)
Humans are always slightly lost. It's a basic characteristic. It explains a lot about them.
(Terry Pratchett, “Lords and Ladies”, p.336)
In fact, the mere act of opening the box will determine the state of the cat, although in this case there were three determinate states the cat could be in: these being Alive, Dead, and Bloody Furious.
(Terry Pratchett, “Lords and Ladies”)

Men at Arms

If the Creator had said, ‘Let there be light’ in Ankh-Morpork, he'd have got no further because of all the people saying ‘What colour?’
(Terry Pratchett, “Men at Arms”, p.69)
Bauxite managed to salute.
“Permission for leave to attend grandmother's funeral, sir?”
“It's her or me, sarge”
when times get rough …
(Terry Pratchett, “Men at Arms”, p.347)

Soul Music

Certain things have to happen before other things. Gods play games with the fates of man. But first they have to get all the pieces on the board, and look all over the place for the dice.
(Terry Pratchett, “Soul Music”, p.13)
Deafness doesn't prevent composers hearing the music. It prevents them hearing the distractions.
(Terry Pratchett, “Soul Music”, p.153)
“In my experience,” said Glod, “what every true artist wants, really wants, is to be paid.”
(Terry Pratchett, “Soul Music”, p.157)
I like dull. It lasts.
(The dward Glod in: Terry Pratchett, “Soul Music”, p.157)
In the beginning there were words. And the words were: “One. Two. One, two, three, four.”
(Terry Pratchett, “Soul Music”)
It must have been because he'd never been really young, or at least young while just being old enough to know he was young.
(Terry Pratchett, “Soul Music”, p.173)
Generally he never went near the place. It wasn't that he didn't understand what it was the young wizards in there were actually doing, but because he strongly suspected that they didn't either.
(Terry Pratchett, “Soul Music”, p.173)
“I've come to rescue you.”
“Good. Which way is out?”
“Er …”
(Terry Pratchett, “Soul Music”, p.227)
It was eight in the morning, a time when drinkers are trying either to forget who they are or to remember where they live.
(Terry Pratchett, “Soul Music”, p.259)
“Of course, just because we've heard a spine-chilling blood-curdling scream of the sort to make your very marrow freeze in your bones doesn't automatically mean there's anything wrong.”
(Terry Pratchett, “Soul Music”, p.259)
You could say to the universe, this is not fair. And the universe would say: Oh, isn't it? Sorry.
(Terry Pratchett, “Soul Music”, p.363)

Interesting Times

“Luck is my middle name,” said Rincewind, indistinctly. “Mind you, my first name is Bad.”
(Terry Pratchett, “Interesting Times”, p.102)
Long Live The changing things to a more equitable state while retaining due respect for the traditions of our forebears and of course not harming the august personage of the emperor endeavour!
Revolution must be learned …
(Terry Pratchett, “Interesting Times”, p.103)
“But there are causes worth dying for,” said Butterfly.
“No, there aren't! Because you've got only one life but you can pick up another five causes on any street corner!”
“Good grief, how can you live with a philosophy like that?”
Rincewind took a deep breath.
(Terry Pratchett, “Interesting Times”, p.197)
(Terry Pratchett, “Interesting Times”, p.264)
You had to meddle a bit before you had anything to try to understand. And the thing was never, ever, to go back and hide in the Lavatory of Unreason. You have to get your mind around the Universe before you can give it a twist.
(Terry Pratchett, “Interesting Times”, p.310)


Without Magrat, Nanny Ogg and Granny Weatherwax got on one another's nerves. With her, all three had been able to get on the nerves of absolutely everyone else in the whole world, which had been a lot more fun.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.9)
Nanny Ogg usually went to bed early. After all, she was an old lady. Sometimes she went to bed as early as 6 a.m.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.15)
Innocence, in a hot Lancre summer, was that state in which innocence is lost.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.16)
Lancre's only other singer of note was Nanny Ogg, whose attitude to songs was purely ballistic. You just pointed your voice at the end of the verse and went for it.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.18)
It occured to Agnes, as she trudged after the girl en route to her new lodgings, that if you spent much time in the same room as Christine you'd need to open a window to stop from drowning in punctuation.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.26)
They said love always found a way and, of course, so did a number of associated activities.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.80)
Agnes' life unrolled in front of her. […] It almost certainly held chocolate rather than sex and, while Agnes was not in a position to make a direct comparison, and regardless of the fact that a bar of chocolate could be made to last all day, it did not seem a very fair excange.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.80)
“I must catch up on my sleep.”
“Don't worry, I shouldn't think it had time to get far away.”
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.86)
“I don't feel done down. I felt fine until you told me I was done down,” said Nanny, putting her finger on a major sociological point.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.108)
[…] and meant that Ankh-Morpork was, for example, denied the benefit of newspapers, leaving the population to fool themselves as best they could.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.109)
“Oh yes? Can you identify yourself?”
“Certainly. I'd know me anywhere.”
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.109)
Out in front the orchestra was already tuning up. The chorus was filing on to be A Busy Marketplace, in which various jugglers, gypsies, sword-swallowers and gaily dressed yokels would be entirely unsurprised at an apparently drunken baritone strolling on to sing an enormous amount of plot at a passing tenor.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.118)
“They're musicians, Bucket. The only way a dead body would upset them is if it fell in their beer.”
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.138)
“Do you think you could go on for the sake of your art and people not asking for their money back?”
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.139)
Agnes arranged the flowers Lancre fashion, which was to hold the pot with one hand and the bouquet int the other and forcibly bring the two into conjunction.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.148)
The shop bell tinkled in a refined tone, as if it were embarrassed to do something as vulgar as ring.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.157)
This was not a shop where things were bought. This was an emporium where you had your cup of coffee and a chat. Possibly, as a result of that muted conversation, four of five yards of exquisite fabric would change ownership in some etheral way, and yet nothing so crass as trade would have taken place.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.157)
In the same way that the really rich can never be mad (they're eccentric), so they can also never be rude (they're outspoken and fortright).
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.160)
“And that pasta's all gone wrong,” she muttered. “I've had it grilling for hours and it's still hard as nails, the wretched stuff.”
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.174)
She felt she was becoming familiar with one of the most fundamental laws of physics. Time equalled money. Therefore, money equalled time.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.194)
Nanny didn't so much enter places as insinuate herself.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.195)
Nanny Got On with people. Nanny could get a statue to cry on her shoulder and say what it really thought about pigeons.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.195)
“Mother, they don't sell peanuts at the opera.”
“No peanuts? What're you supposed to do if you don't like the songs?”
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.202)
When he smiled, he exuded an easy air of undistilled, excitingly dangerous lasciviousness. He could swagger while asleep. Greebo could, in fact, commit sexual harassment simply by sitting very quietly in the next room.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.203)
“I'm the Count de Nobbs,” it said, “and this here,” it added, indicating a mobile wall, “is the Count de Tritus.”
Nanny glanced at the Troll. “Another Count? I'm sure there's unnaccountably more Counts here than I can count.”
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.207)
Nanny had a witch's view of theft, which was a lot more complicated than the attitude adopted by the law and, if it came to it, people who owned property worth stealing.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.208)
It was central to Nanny Ogg's soul that she never considered herself an old woman, while of course availing herself of every advantage that other people's perceptions of her as such would bring.
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.213)
And, since the IQ of a mob is the IQ of its most stupid member divided by the number of mobsters, […]
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.230)
“Well, I think,” said Nobby, “that when you have ruled out the impossible, what is left, however improbable, ain't worth hanging around on a cold night wonderin' about when you could be getting on the outside of a big drink.”
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.231)
Christine would walk into a dragon's mouth if it had a sign on it saying ‘Totally harmless, I promise you’ …
(Terry Pratchett, “Maskerade” [hardcover], p.257)


As every student of exploration knows, the prize goes not to the explorer who first sets foot upon the virgin soil but to the one who gets that foot home first. If it is still attached to his leg, this is a bonus.
(Terry Pratchett, “Jingo”, p.11)
“It mean lit'rally der time when you see dem little pebbles and jus' know dere's gonna be a great big landslide on toppa you and it already too late to run. Dat moment, dat's Aagragaah.”
definition of Aagragaah, an important trollish word.
(Terry Pratchett, “Jingo”, p.14)
“The problem with mercenaries,” said the Patrician, “is that they need to be paid to start fighting. And, unless you are very lucky, you end up paying them even more to stop—”
(Terry Pratchett, “Jingo”, p.21)
“Taxation, gentlemen, is very much like dairy farming. The task is to extract the maximum amount of milk with the minimum of moo.”
(Terry Pratchett, Jingo, p.21)
“It demonstrates the friendly alliance between the University and the civil government which, I may say, seems to consist of their promising to do anything we ask provided we promise not to ask them to do anything.”
(Terry Pratchett, “Jingo”, p.25)
71-hour Ahmed was not superstitious. He was substitious, which put him in a minority among humans. He didn't believe in the things everyone believed in but which nevertheless weren't true. He believed instead in the things that were true in which no one else believed.
(Terry Pratchett, “Jingo”, p.158)
Night poured over the desert. It came suddenly, in purple. In the clear air, the stars drilled down out of the sky, reminding any thoughtful watcher that it is the desert and high places that religions are generated. When men see nothing but bottomless infinity over their head they have always had a driving and desperate urge to find someone to put in the way.
(Terry Pratchett, “Jingo”, p.193)
Life emerged from the burrows and fissures. Soon, the desert was filled with the buzz and click and screech of creatures which, lacking mankind's superior brainpower, did not concern themselves with finding someone to blame and instead tried to find someone to eat.
(Terry Pratchett, “Jingo”, p.193)

Only You Can Save Mankind

“We got a talk about it at school. There's lots of stuff most girls can't do, but you've got to pretend they can, so that more of them will.”
about sexist language
(Terry Pratchett, “Only You Can Save Mankind”)
It had a […] slot which pushed out very large plastic bags containing very small things like sandwiches. The bags had to be big to get all the list of additives on.
(Terry Pratchett, “Only You Can Save Mankind”, p.38)
Some people took it personally when they were blown to bits.
(Terry Pratchett, “Only You Can Save Mankind”, p.59)
Everything made sense a bit at a time. It was just when you tried to think of it all at once it came out wrong.
(Terry Pratchett, “Only You Can Save Mankind”, p.61)
Somewhere in the last ten minutes he'd made a decision. He wasn't sure exactly what it was, but he'd made it. So he had to see it through. Whatever it was.
(Terry Pratchett, “Only You Can Save Mankind”, p.72)
“I'm the one who kind of hangs around and noone notices much”, said Johnny desperately
“Who? I didn't see anyone.”
“Right! That was me!
(Terry Pratchett, “Only You Can Save Mankind”, p.107)
It was maths again. As far as Johnny was concerned, the future would be a better place if it didn't contain 3y+x2.
(Terry Pratchett, “Only You Can Save Mankind”, p.116)
“It's really you?”
Really I'm not sure about. But me, yes.”
(Terry Pratchett, “Only You Can Save Mankind”, p.119)
“My friend Yo-less thinks dreams like this are a way of dealing with real life. […] I think it's the other way round.”
(Terry Pratchett, “Only You Can Save Mankind”, p.170)

Johnny and the Dead

They passed a very ornate mausoleum, which even had little stained-glass windows. It was hard to imagine who'd want to see in, but then, it was even harder to imagine who'd want to look out.
(Terry Pratchett, “Johnny and the Dead”, p.10)
If you're going to discover somewhere, you might as well wait until there's proper hotels and stuff.
(Terry Pratchett, “Johnny and the Dead”, p.59)
Ignorance is very important! It is an absolutely essential step in the learning process!
(Terry Pratchett, “Johnny and the Dead”, p.107)
Democracy only works well if people are told how to do it.
(Terry Pratchett, “Johnny and the Dead”, p.128)
Of all the forces in the universe, the hardest to overcome is the force of habit. Gravity is easy-peasy by comparison.
(Terry Pratchett, “Johnny and the Dead”, p.130)
“New York, New York.”
“Why did they name it twice?”
“Well, they are Americans. I suppose they wanted to be sure.”
(Terry Pratchett, “Johnny and the Dead”, p.142)

email / news

More later, when I can find my fingers without having to use a map.
(A still jet-lagged Terry Pratchett, in newsgroup alt.fan.pratchett)
Civilisation turns us a little bit mad all the time, we have to cope with it, and it seems to me that the really sane people are the ones who find a way to let the madness leak out, leak to earth in a moderately acceptable way.
(Terry Pratchett, in newsgroup alt.fan.pratchett)
That seems to point up a significant difference between Europeans and Americans. A European says: “I can't understand this, what's wrong with me?” An American says: “I can't understand this, what's wrong with him?”
(Terry Pratchett, in newsgroup alt.fan.pratchett)

Citation needed

»Ich gewähre Dir unmoralische Unterstützung.«
(Terry Pratchett, ???)
Sein Gehirn arbeitete mit der rasanten Geschwindigkeit einer Kontinentaldrift …
(Terry Pratchett, ???)